Из-за изменения климата на самых северных территориях планеты все чаще идут дожди и реже снегопады, что приводит к образованию ледяной корки. И если раньше кормовые растения, спрятавшиеся под слоем рыхлого снега, парнокопытные добывали относительно спокойно, то сегодня надо пробить лед, что становится подчас непреодолимой преградой.

Как следствие, экстремальные погодные условия заставляют животных корректировать свой рацион. К такому неожиданному выводу пришли эксперты из Норвежского университета наук и технологий в Тронхейме, проанализировав диету северных оленей Шпицбергена. Подробные результаты исследования опубликованы в специализированном журнале Ecosphere.

Северный олень

Северный олень

Шпицбергенский северный олень - это самый маленький подвид северного оленя: вес самцов в среднем составляет 65-90 кг, самок - 53-70 кг, в то время как у других оленей масса тела 160-180 кг и 80-120 кг, соответственно. Травоядный эндемик обитает на Шпицбергене не менее 5.000 лет и хорошо адаптировался к суровому климату. Они являются единственными крупными пастбищными млекопитающими в европейской Арктике, что делает их исключительными для исследований, особенно в свете изменяющихся экологических условий.

Ученые, длительное время изучающие животных, несколько лет назад заметили их, питающихся непосредственно на берегу океана, что для них весьма необычно. Образцы фекалии, собранные вдоль береговой линии, имели изотопные значения, характерные для водорослей - прежде всего ламинариии, растущей здесь в изобилии.

Вместе с тем исследователи пишут, что водоросли используются пока как дополнительный источник пропитания. Олени не способны выжить на подобной диете, поэтому каждый день совершают марш-броски (границы их маршрутов ограничены океаном) между доступными пастбищами внутри островов и прибрежной зоной, где растут морские водоросли.

Кроме того, животным еще предстоит адаптировать свое пищеварение к этой непривычной, исключительно соленой пище. И, да, сегодня средний вес взрослого северного оленя составляет уже 47-49 кг, что гораздо меньше нормы.

1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Рейтинг 5.00 (1 оценка)

Вы не являетесь пока Членом нашего Клуба! И комментировать на сайте Вам пока не разрешено! Как и обсуждать что-либо на нашем Форуме! Вступайте сначала в Клуб!