Идея использовать насекомых и другие организмы для естественной утилизации пластика не нова. Так, гусеницы восковой моли научились переваривать полиэтилен.

Однако между открытием и массовым производством полезной технологии лежит пропасть в не один год или даже десятилетия. Ныне пришла очередная новость из этой области, может она реализуется быстрее. Еще несколько лет назад эксперты из Стэнфордского университета обнаружили, что мучные жуки-хрущаки способны поедать различные виды пластика, включая даже полистирол. Этот материал крайне сложно перерабатывать, хотя он в списке особо опасных для природы: особый вред в его составе вызывает огнезащитное вещество гексабромциклододекана, токсичное для людей и животных. Между тем ежегодно в окружающую среду его выбрасывается десятки миллионов тонн.

Поэтому, несмотря на результаты, полученные прежде, оставалось неясным, насколько безопасно поглощение полистирола жуками-хрущаками и насколько они вообще способны усваивать его. Чтобы проверить это, ученые провели новые эксперименты. Результаты и методы исследования они опубликовали в специализированном журнале Environmental Science & Technology, сообщает интернет-издание Naked-science.

Жуки Tenebrio и Tribolium - большой и малый мучные хрущаки - считаются вредителями; они поселяются в муке и хлебопродуктах, повреждают крупы. Даже полиэтиленовая упаковка не всегда защищает продукты от их проникновения: хрущаки ее просто сгрызают. На эту особенность насекомых, обретенную благодаря своей кишечной микрофлоре, и обратили внимание стэнфордские биологи.

В ходе экспериментов ученые скармливали хрущакам фрагменты полистирола в контролируемых лабораторных условиях. Мониторинг показал, что продукты его переваривания на 90% выделялись через сутки после поедания и полностью - через 2 дня. Около половины поглощенной массы полимера выходило крошечными полуразложившимися фрагментами, вторая половина усваивалась организмом.

На пластиковой диете

На пластиковой диете

Жуки, питавшиеся полистиролом с обычной добавкой гексабромциклододекана, выглядели здоровыми. По оценкам биологов, в их организме оставалось не более 0,27% поглощенного токсина. Более того, белоногие тихоокеанские креветки, которые поедали посидевших на пластиковой диете жуков, не проявляли никаких признаков отравления. Дело осталось за малым - открыть "столовые" для мучных жуков, куда поставщики тоннами будут доставлять полистирол. И может планета начнет избавляться от пластикового загрязнения.

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
Оценок: 2
 

Вы не являетесь пока Членом нашего Клуба! И комментировать на сайте Вам пока не разрешено!